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[한경비즈니스 커버스토리] ‘에스디지, 국내 수소 생산의 대표 주자’로 소개

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최근 수소에 대한 관심이 높아지면서 국내 수소 생산 인프라도 발전을 거듭해 왔다. 이에 발맞춰 정부는 ‘수소 경제 활성화 로드맵’을 통해 수소 생산량을 2040년까지 526만 톤으로 확대하고 안정적으로 공급하기 위해 수소 가격을 3000원 이하로 낮출 것이라고 밝혔다.
정부 계획을 실현하기 위해 척박한 환경 속에서도 중추적인 역할을 하고 있는 기업으로 국내 수소 생산의 대표주자인 에스디지(SDG)를 꼽을 수 있다.

◆ 에스디지, R&D 투자로 ‘초고순도 수소’ 생산

울산석유화학공단에 자리 잡은 에스디지는 국내 수소 생산의 대표 주자다. 에스디지는 99.9999% 이상의 초고순도 수소를 생산해 SK에너지와 에쓰오일 등 10개 업체에 안정적으로 공급하고 있다. 자체 실험실에서 훈련한 전문가들이 24시간 품질 분석 실험 장비를 운용하고 순도 자동 모니터링, 측정 시스템으로 초고순도 수소를 생산해 낸다.

에스디지는 2013년 세계 최대 규모의 울산 수소타운 시범 사업에 안전관리 업무를 수행한 기술력을 토대로 ‘스마트 수소 시티 구축 사업’에 참여하고 있다. 세계적 수준에 부합하는 안전하고 친환경적인 생산 현장, 액상 유기 화합물질을 이용한 수소 저장 기술, 고압 복합 용기를 이용한 수소 운송 기술 등을 바탕으로 중추적 역할을 수행 중이다.

에스디지가 중점을 두는 것은 단연 ‘기술력’이다. 지난해 10월 수소를 이용한 연구·개발(R&D)을 위한 ‘수소에너지기술연구소’를 설립했다. 이곳에서 수소 연료전지, 수소 스테이션, 수소 저장 기술, 수소 액화 기술, 고순도 정제 설비에 대한 R&D를 진행한다.

에스디지 관계자는 “수소에너지기술연구소에서는 수소에너지의 생산원가를 절감하기 위해 생산 시설의 국산화 과제를 국책 기관과 전문 업체와의 상호 협력으로 기술 개발 활동을 진행한다”고 설명했다. 또 수소자동차와 수소 충전소 보급 확대를 위해 수소 충전소 설계, 건설 업체와 파트너십을 구축하기도 했다.

◆ 초고순도 수소의 안정적인 공급

기술력을 토대로 에스디지는 경부고속도로 상행선 언양휴게소와 수소 공급 계약을 체결하고 6월부터 공급하고 있다. 또 현대자동차 주관으로 설립된 인천 SK논현충전소에도 수소를 공급한다. 인천광역시 1호 수소충전소인 SK논현충전소는 10월 24일 개소한다. 에스디지는 11월초부터 수소를 공급할 예정이다.

에스디지가 발 빠르게 수소 생산에 뛰어든 것은 미래 에너지로서의 수소의 활용이 거스를 수 없는 시대적 흐름이라는 판단에서다. 에스디지 관계자는 “산업계 전반에서 인체의 혈액처럼 사용했던 수소는 지구온난화와 환경오염 문제를 해결하는 ‘클린 에너지’”라며 “수송 매체의 화석연료를 대체하는 연구와 관련 제품들이 상용화되는 속도가 빨라지면서 ‘차세대 먹거리’로서의 가치를 지니고 있다”고 말했다.

 

한경비즈니스 기사 링크
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